L’histoire des Pokémon

Une brève histoire de Pokémon

Lorsqu’il s’agit de Pokémon, soit vous en êtes tout à fait conscient et avez suivi les jeux, les anime, collectionnez les figurines, les peluches, les cartes, les T-Shirts, et tout le reste, soit vous êtes complètement déconcerté par la manie des Pokémon qui s’empare de l’Internet en ce moment. Quel que soit le camp dans lequel vous vous trouvez, asseyez-vous, prenez la boisson de votre choix et détendez-vous – nous allons faire un voyage dans le temps jusqu’au tout début de Pokémon.

Pokémon est l’abréviation de « Pocket Monsters », le nom japonais d’origine. La franchise tire ses origines d’un magazine de jeux du début des années 1980, Japan-Game Freak, lancé par Satoshi Tajiri et Ken Sugimori. Tajiri était l’écrivain, tandis que Sugimori était l’illustrateur.

Ils se sont vite rendu compte que la scène des jeux d’arcade de l’époque n’était plus trop chaude et ont décidé de développer eux-mêmes des jeux. Cela comprenait des jeux publiés par Nintendo sur la NES et la Game Boy comme Yoshi et même des jeux pour SEGA comme Magical Tarurūto-kun sur le Mega Drive, la console de SEGA. À l’époque où il était développeur, Game Freak a vu ses titres publiés par des sociétés comme Sony.

Mais lorsque Tajiri and Co. a proposé l’idée de Pokémon à Nintendo, les éditeurs n’ont pas vraiment compris. Cependant, Tajiri a eu le bénéfice du doute grâce au succès des précédents titres de Game Freak, et il a travaillé sous le mentorat de Shigeru Miyamoto pour créer Pocket Monsters : Rouge et vert, un jeu qui combinait la collecte et l’échange de monstres. C’est ainsi qu’est née une franchise qui est devenue la deuxième plus grande franchise de jeu jamais créée. (Au cas où vous vous poseriez la question, Mario est la plus grande, et il se trouve qu’elle appartient également à Nintendo).

Le 26 février 1996 marque le début de la franchise Pokémon sous la forme de ces deux jeux sur Game Boy au Japon. En son cœur, Pocket Monsters : Rouge et Vert était un jeu de rôle japonais très basique. Vous incarnez un entraîneur Pokémon qui parcourt le monde et ramasse les petits monstres omniprésents (inspiré par l’amour d’enfance de Tajiri pour la collecte d’insectes) et les entraîne aux combats avec d’autres Pokémon.

Vous commencez avec un seul Pokémon (vous pouvez en choisir un parmi trois) et l’un des objectifs est de les « attraper tous ». Mais pour obtenir les 151 Pokémon, il faut échanger avec d’autres joueurs. Pokémon rouge et Pokémon vert étaient des versions différentes, pour ainsi dire, et chacun avait quelques Pokémon exclusifs. Les joueurs pouvaient utiliser le câble Game Boy link de Nintendo pour, eh bien, se connecter et échanger des Pokémon, ainsi que s’engager dans des combats entre eux.

Les batailles au tour par tour des Pokémon étaient l’autre aspect majeur du jeu. Jouer à The Final Fantasy Legend sur Game Boy avait montré à Tajiri que le système pouvait prendre plus que des jeux d’action – il y avait aussi une place pour les jeux de rôle. Ainsi, dans Rouge et Vert, vous vous rendez dans différents gymnases Pokémon et affrontez les responsables des gymnases pour gagner des badges, un processus qui devient de plus en plus difficile au fur et à mesure. Au final, vous affrontez les meilleurs Dresseurs Pokémon du pays et vous battez une méga-corporation maléfique (la plupart des jeux de rôle japonais du genre finissent par avoir la même intrigue de base, en réalité).

Rouge et Vert s’est vendu à des millions d’exemplaires.

La mentalité d’échange et de collecte pour arriver à « 100% d’achèvement » est ce qui a rendu les jeux plus sociaux, comme on le voit dans l’engouement actuel pour Pokémon Go sur iOS et Android. La philosophie de deux jeux par sortie dans la série principale se poursuit encore aujourd’hui – Pokémon Soleil et Lune sortira en novembre.

Chaque génération a introduit de plus en plus de Pokémon, avec un nombre allant jusqu’à 721 aujourd’hui (Soleil et Lune nous en donnera encore plus en novembre). Les principales sorties de la série principale sont Pokémon Rouge et Vert (et Bleu, une édition spéciale sortie plus tard) sur le Game Boy, Or et Argent sur le Game Boy Color, Rubis et Saphir sur le Game Boy Advance, Diamant et Perle sur la Nintendo DS, Noir et Blanc sur la DS, et enfin X et Y sur les systèmes 3DS. De nombreux remakes et rééditions ont également été réalisés.

Pokémon Rouge et Vert a connu un tel succès qu’il y a eu plusieurs rééditions spéciales et éditions limitées. L’une d’entre elles était Pokémon Bleu, disponible uniquement en vente par correspondance au Japon. Vous vous souvenez des catalogues de vente par correspondance ? Oui, c’était encore une chose à l’époque et CoroCoro Comics, un magazine mensuel, joue un rôle important dans l’histoire des Pokémon. Aujourd’hui encore, ce magazine propose des informations exclusives sur les nouveaux Pokémon dans les derniers jeux qui sortiront cet hiver.

Pokémon Bleu a vu la sortie complète du Game Boy au détail ainsi qu’une édition spéciale Pokémon Jaune. Pokémon Jaune a également vu Pikachu (le Pokémon le plus célèbre et la figure de marque de la franchise) en couverture. Il a été inspiré par le très populaire anime Pokémon qui a été diffusé à peu près à la même époque, ce qui a entraîné quelques changements dans le jeu de base.

Tout d’abord, il fallait commencer par Pikachu au lieu de choisir l’un des trois Pokémon de départ dans les versions précédentes. Alors que les Pokémon restent généralement dans leurs Poké Balls (les Pokémon sont capturés à l’aide des Poké Balls que vous transportez – leur place exacte est un peu mystérieuse), les Pikachu se comportaient différemment. Il refusait de rester à l’intérieur et vous suivait partout, comme le faisait le Pikachu de Sacha Ketchum dans l’anime.

Sacha Ketchum était le personnage principal de l’anime. Pokémon Jaune a redessiné le personnage principal pour qu’il corresponde à Sacha de l’anime et a ajouté le personnage de Pikachu, ainsi qu’un certain nombre d’autres personnages du jeu. Il est intéressant de noter que le nom de Sacha Ketchum dans la version japonaise de l’anime est Satoshi, d’après Tajiri, le créateur du jeu.

La popularité de l’anime et de la Version Jaune, je crois, a fait que Pikachu est devenu le Pokémon le plus reconnaissable et le plus aimé. Le succès des Pocket Monsters a permis à l’Amérique du Nord d’obtenir les jeux en 1998 sur Game Boy (sous le nom de Pokémon Rouge et Bleu). Ces quelques années dans le public ont vu les Pokémon passer d’un jeu sur un passe-temps à un phénomène mondial.

Il était également temps qu’une suite appropriée aux jeux Game Boy passe au niveau supérieur et l’avènement du Game Boy Color signifiait l’arrivée d’une nouvelle génération de jeux Pokémon. Pokémon Or et Argent est arrivé au Japon à la fin de 1999 et a suivi près d’un an plus tard dans les territoires nord-américains. Ces jeux ont introduit de nombreuses nouvelles mécaniques et, bien évidemment, de nouveaux Pokémon (100 d’entre eux).

Or et Argent permettait également d’élever des Pokémon et disposait d’un système de jour et de nuit en temps réel. Les ventes de Pokémon Jaune ont dépassé les records avec 1,4 million d’exemplaires combinés en une semaine – les jeux vidéo les plus vendus à ce moment-là. Dans le même temps, Pokémon Stadium (un spin-off de la console Nintendo 64) a également été le jeu pour console de salon le plus vendu. Cela a fait de Pokémon le monstre (jeu de mots) d’une franchise qui ne montre aucun signe de ralentissement. En 2010, Or et Argent s’était vendu à 23 millions d’unités.

Chaque jeu s’est vendu à des millions d’exemplaires et la nouvelle génération de titres Pokémon est arrivée en 2002 au Japon (et en 2003 en Amérique du Nord) sur Game Boy Advance. Pokémon Rubis et Saphir a introduit les doubles combats et est devenu le jeu le plus vendu sur Game Boy Advance. Ces deux jeux sont toujours les favoris des fans et Nintendo les a repris pour la console 3DS en 2014.

Si vous connaissez bien les jeux d’aujourd’hui, vous en avez probablement assez des remakes et des versions remasterisées qui ne cessent de sortir. Si vous ne l’êtes pas, toutes les générations environ, les éditeurs de jeux vidéo décident de donner à certains de leurs jeux les plus vendus une mise à jour visuelle ou de faire une version améliorée pour les nouveaux clients et les fans de ces franchises. Nintendo, qui n’est pas étrangère à ce concept, sort plusieurs fois des versions mises à jour ou améliorées de ses jeux populaires.

Ce qui se passe généralement, c’est que lorsque les développeurs commencent à travailler sur une nouvelle génération de matériel, ils mettent à jour leur moteur de jeu (du moins, les bons le font – je vous regarde, Bethesda) pour un meilleur matériel. Une fois que le nouveau moteur est disponible, de nombreux développeurs et éditeurs décident de mettre à jour les jeux de la génération précédente ou les jeux classiques sur les nouveaux moteurs brillants pour créer des éditions définitives. La série Legend of Zelda a connu de multiples rééditions sur de nouvelles consoles et ordinateurs de poche pour des titres clés comme Ocarina of Time et Majora’s Mask.

Nintendo et Game Freak ont réalisé que les gens étaient prêts à acheter des remakes de vieux jeux et ont donc commencé à faire un flux constant de rééditions en utilisant les nouvelles technologies pour les nouvelles consoles. Pokémon Rouge Feu et Vert Feuille étaient des remakes de Pokémon Rouge et Vert utilisant le moteur de jeu utilisé dans Rubis et Saphir. Cette tendance s’est poursuivie, chaque nouvelle génération de consoles portables recevant des remakes d’anciens jeux en plus des nouveaux titres Pokémon.

La quatrième génération de jeux est arrivée avec la nouvelle console portable de Nintendo, la DS. Cette console est dotée d’un double écran et d’un nouveau moteur pour les jeux Pokémon. Diamant et Perle poursuivait la tradition d’ajouter de nouveaux Pokémon et de modifier les mécanismes tout en conservant le gameplay que les gens connaissaient et aimaient. La DS a également vu la sortie de HeartGold et SoulSilver, qui utilisent le moteur de Diamant et Perle pour une version améliorée de Or et Argent sur Game Boy Color.

La Nintendo DS est devenue l’une des consoles de jeu portables les plus vendues de tous les temps, avec plus de 150 millions d’exemplaires vendus dans le monde. Il ne fait aucun doute que les Pokémon ont joué un rôle énorme dans cette évolution. La DS a également reçu la cinquième génération de jeux Pokémon en 2011 sous la forme de Pokémon Noir et Blanc, qui s’est vendu à 2,6 millions d’exemplaires en seulement deux jours au Japon. Ces deux jeux ont franchi le cap des 15 millions de ventes dans le monde l’année dernière.

Maintenant que les anciennes plates-formes ont disparu, nous arrivons à la génération actuelle de consoles de poche Nintendo, la Nintendo 3DS et la nouvelle Nintendo 3DS améliorée (ont-ils appris à nommer les appareils d’Apple ?). La 3DS a introduit la 3D stéréoscopique sans avoir besoin de lunettes spécialisées, ce qui a permis d’obtenir les premiers graphiques 3D polygonaux dans un jeu Pokémon grand public. Pokémon X et Y sont la sixième génération de jeux Pokémon et ils ont été les premiers de la franchise à obtenir une sortie mondiale simultanée. Je n’ai pas besoin de le dire, mais X et Y sont les jeux les plus vendus sur la Nintendo 3DS à ce jour.

L’histoire s’est répétée lorsque Pokémon Rubis et Saphir a reçu des remakes de la 3DS sous la forme d’Omega Rubis et Alpha Saphir, ce qui porte à 25 le nombre total de jeux de grande diffusion. Il suffit de compter les jeux principaux et leurs remakes. En ce qui concerne les spin-offs, il y a presque autant de jeux que de Pokémon. La marque Pokémon a perduré près de 20 ans dans d’autres formes de médias et en tant que mascotte reconnaissable pour les jeux de poche en général.

Mais Pokémon est bien plus que de simples jeux. Au cours des deux dernières décennies, il a évolué pour devenir un phénomène social et médiatique. La franchise a abouti à un anime de 1997 au Japon, qui a connu un énorme succès et a été diffusé pendant longtemps, avec plus de 900 épisodes ( !). Et l’anime a ses propres dérivés : T-Shirts Pokémon, Figurines Pokémon, Peluches Pokémon et bien d’autres encore.

L’anime suit Sacha Ketchum (vous vous souvenez de lui ?) alors qu’il gravit les échelons dans les ligues Pokémon de différentes régions. En dehors de l’anime à la télévision, il y a eu 18 films et quelques émissions spéciales de longue durée. En parlant de films, Legendary Pictures vient d’annoncer un film de détective Pikachu en direct dont la production débutera en 2017. Oui, un jeu Pokémon dérivé qui n’est sorti qu’au Japon va faire l’objet d’un film d’action en direct.

En voyant l’ampleur de la franchise, nous avons vu des tonnes de références Pokémon dans la culture pop, des émissions de télévision comme Les Simpson et La théorie du Big Bang aux jeux vidéo comme Civilization V, Grand Theft Auto V et même Minecraft.

En dehors du grand et du petit écran, il y avait un jeu de cartes à collectionner qui a également connu un énorme succès pour la marque. Le jeu de cartes, à son tour, a connu de multiples versions et est sorti dans le monde entier (oui, encore une fois).

La marque a pris une telle ampleur qu’il y a même eu des parcs à thème Pokémon, ou Poképarks, au Japon et à Taiwan. Il existe des cafés à thème appelés Pokémon Cafés dans le monde entier et des magasins Pokémon dédiés qui vendent des marchandises exclusives. Il est difficile de trouver quelqu’un qui n’ait pas au moins entendu parler de la franchise sous une forme ou une autre.

Les choses sont un peu différentes pour Pokémon et la marque en Inde. Nintendo n’est pas très présent dans le pays, ce qui signifie que les consoles et les jeux ont toujours été difficiles à acquérir sans passer par les circuits d’importation.

Les anime et les films ont cependant été apportés et ont fait leurs débuts sur Cartoon Network en Inde en 2003. C’est ce qui a vraiment permis au public indien de découvrir la franchise. L’anime a même été doublé en hindi, puis en tamoul et en télougou. Débuté près de six ans après la diffusion de l’épisode original au Japon, l’Inde et le sous-continent ont finalement été officiellement exposés à Pokémon dans toute sa gloire.

Cela nous amène à ce qui se passe dans la seconde moitié de 2016. Niantic, le développeur d’Ingress, a travaillé avec The Pokémon Company pour sortir Pokémon Go, un jeu de réalité augmentée pour smartphones et tablettes. Comme vous le savez peut-être déjà, si vous n’avez pas vécu sous un rocher, avec Pokémon Go, vous sortez et attrapez des Pokémon dans la vraie vie, pour ainsi dire.

Le jeu utilise le GPS de votre appareil pour établir une corrélation entre votre position dans le monde réel et la position de divers Pokémon sauvages dans le monde du jeu. Lorsque vous êtes à proximité d’un Pokémon, vous pouvez sortir votre téléphone ou votre tablette et scanner les alentours – l’application superposera le Pokémon à la vue du monde à travers votre appareil photo, d’où la « réalité augmentée ».

Pokémon Go, comme pratiquement tous les principaux jeux Pokémon, a connu un succès retentissant jusqu’à présent avec plus de 30 millions d’utilisateurs, mais l’impact de ce jeu sur le jeu, sur Nintendo et même sur la politique est stupéfiant.

En quelques semaines seulement, nous avons vu le jeu utilisé dans une campagne politique par le candidat à la présidence des États-Unis, Donald Trump, des journalistes interrompus alors que des collègues traversaient la caméra en jouant et même des criminels utilisant les données de localisation de Pokémon Go pour planifier des crimes.

Bien qu’il ne soit pas encore disponible en Inde, beaucoup ont eu recours à l’enregistrement de comptes d’autres régions pour obtenir leur dose, car l’évaluation boursière de Nintendo a grimpé en flèche, dépassant même celle de Sony, pour atteindre 9 milliards de dollars en seulement cinq jours après la publication.

La franchise Pokémon est très importante pour les jeux en général, mais surtout pour les jeux sur ordinateur de poche. Alors que le Japon, et le monde entier, se tourne vers le mobile et que le marché des consoles portables traditionnelles se rétrécit, Pokémon s’est toujours vendu à des millions d’exemplaires.

J’irais même jusqu’à dire que la raison pour laquelle nous avons encore des consoles portables est que Pokémon a permis aux gens d’en vouloir plus à chaque génération. La seule véritable concurrence de Pokémon dans le domaine des jeux sur console portable se trouve au Japon, sous la forme de Yo-Kai Watch, mais en dehors du Japon, Pokémon est toujours roi.

Et avec Pokémon Go qui prend d’assaut le monde entier, la franchise pourrait finalement s’installer dans l’espace mobile également. Elle a déjà gagné 35 millions de dollars de revenus sans avoir été lancée sur deux des plus grands marchés de smartphones : l’Inde et la Chine.

Cette brève histoire de Pokémon est une leçon importante à bien des égards. Vous voyez comment un petit hobby pour une seule personne, associé à un artiste et à un réalisateur appropriés, peut conduire à un phénomène mondial qui ne montre aucun signe d’arrêt. Vous savez comment il y a des gens qui achètent une console de jeu juste pour jouer à une ou deux séries de jeux comme FIFA ou Call of Duty ? Du côté des portables, il existe un parallèle où les gens achètent des consoles portables juste pour jouer aux jeux Pokémon.

J’ai déjà constaté une augmentation drastique des ventes de jeux pour les plates-formes Nintendo après la sortie de Pokémon Go sur divers détaillants en ligne et dans les magasins d’importation locaux. Je ne peux pas imaginer à quel point les choses vont devenir importantes une fois que Pokémon Go sera sorti dans le monde entier et que de plus en plus de gens commenceront à sortir de chez eux pour chasser des monstres de poche mythiques. Pokémon est là pour rester, alors autant vous y habituer et tenter de tous les attraper.